“We mogen de hemel prijzen dat we over deze vakmensen kunnen beschikken!”

Gepubliceerd: 15 januari 2018 in categorie Nieuws

Herman Ponstein van Machine Fabriek Elburg is persoonlijk betrokken bij het welzijn van de arbeidsmigranten die naar zijn stad komen

Onlangs kocht Herman Ponstein, algemeen directeur van Machine Fabriek Elburg, een woning om onderdak te bieden aan drie EU-vakmensen. Dat toont zijn betrokkenheid bij het wel en wee van ‘zijn’ mensen, maar complimenten wuift hij weg. “Het is geen liefdadigheid, maar een kwestie van wederzijdse verantwoordelijkheid. Zonder vakmensen maken wij helemaal niets klaar. Wie goed is voor ons is, heeft er recht op dat wij goed zijn voor hem.”

 Machine Fabriek Elburg, opgericht in 1984, maakt al jaren gebruik van de mogelijkheden die de open EU-arbeidsmarkt biedt. Er werkt 130 man bij het bedrijf dat gespecialiseerd is in de bewerking van gietblokken. Daarvan zit 30% in de flexschil. Van die 30% bestaat het gros (80%) uit arbeidsmigranten. Een aanzienlijk deel van hen komt binnen via Larex.

Thuis in de metaal

De eerste contacten met Larex dateren van september 2017 en Herman Ponstein is zeer te spreken over de dienstverlening. “Larex is goed thuis in de metaalsector en slaagt er ondanks de overspannen markt in te leveren. Een enkele keer glippen er vakmensen tussendoor waarvan de kwaliteiten niet honderd procent zijn, maar na een goed gesprek is iedereen weer scherp.”

Larex kwam in beeld toen er een enorm werkaanbod vanuit de truckindustrie op Machine Fabriek Elburg afkwam. Ponstein: “DAF Trucks en Scania doen het verschrikkelijk goed op de internationale markt. Vorig jaar is de productie sterk opgeschaald. Als leverancier van bewerkte gietstukken profiteren we van die groei. We maken halffabricaten voor zowel het chassis als het motorblok. Alles op tekening, zeer specifiek.”

‘De prijs is goed, de samenwerking perfect’

Dat de fabriek goed scoort, is onder meer te danken aan een explosieve versnelling in de productiviteit. Hiervoor werd unieke technologie ontwikkeld en geïmplementeerd, wat resulteerde in het grensverleggende Flexible Manufacturing System (FMS). Dit geautomatiseerde beladingssysteem, dat veel aandacht trok in de metaalindustrie, stuurt vijf bewerkingscentra aan.

“Hierdoor kunnen we zeer snel reageren op wisselende klantwensen”, zegt Ponstein. “Daar zijn we onderscheidend in. We hebben altijd bewust een zekere overcapaciteit, maar op de extra vraag vanuit DAF Trucks en Scania moesten we extra schakelen. Je kunt nog zoveel hightech machines in huis hebben en over geavanceerde 24/7 robots beschikken, zonder vakmensen aan die machines ben je nergens. Larex helpt ons aan die vakmensen. De prijs is goed, de samenwerking perfect. Larex slooft zich voor ons uit. Ik stel vast dat Larex ons concreet helpt om concurrerend en succesvol te zijn.”

Via Larex heeft Machine Fabriek Elburg nu ervaren operators uit Tsjechië, Slowakije, Polen en – sinds kort – Litouwen in dienst. Ponstein is enthousiast over de kwaliteit en motivatie. Aan de taleneis – Engels of Duits – wordt goed voldaan. Ponstein: “Dat is essentieel voor de communicatie. Wij investeren tijd in het inwerken en begeleiden van mensen voor wie onze besturingssystemen meestal nieuw zijn. Dan moet je er zeker van zijn dat je elkaar verstaat. Als ik daaraan twijfel, is het meteen einde verhaal. De kwaliteit en veiligheid gaan voor alles.”

Elburg – een ‘niet gemiddelde cultuur’

Ponsteins fabriek (hij werkt er sinds 1988 en is sinds 2012 algemeen directeur) heeft een rijke traditie als het gaat om de inzet van arbeidsmigranten. Hij zegt: “Laten we de hemel prijzen dat deze mensen beschikbaar zijn. Anders konden we de tent morgen sluiten.” Veel arbeidsmigranten vonden in Elburg hun vaste plek en daar is Ponstein trots op. Zijn stad (zeg nooit ‘dorp’, want Elburg heeft stadsrechten sinds 1233, aldus de fabrieksdirecteur) heeft namelijk een ‘niet gemiddelde cultuur’. Maar wie past in die cultuur van flexibiliteit en poetsen als dat nodig is, is welkom. Ponstein: “Bij ons doet en telt iedereen mee, ongeacht waar je vandaan komt en wat je gelooft.”

‘LAREX IS EEN CRUCIAAL VERLENGSTUK VAN MACHINEFABRIEK ELBURG’

 Herman Ponstein: “Als je als ondernemer een aantal doelstellingen hebt, moeten alle lichten op groen staan om die te halen. Dat geldt ook voor alle verlengstukken die je bedrijf compleet maken – van je machineleverancier tot je leverancier van vaktalent. Zonder de juiste verlengstukken geen resultaat. Larex is voor ons een cruciaal verlengstuk.”